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32.2 (2010)

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  • Enrique Galván-Álvarez. Epistemic Violence and Retaliation: The Issue of Knowledges in Mother India. Atlantis 32.2: 11-26.
    [Abstract] [Full text]
  • Eftychia Mikelli. A Postcolonial Beat: Projections of Race and Gender in Jack Kerouac's The Subterraneans. Atlantis 32.2: 27-42.
    [Abstract] [Full text]
  • Gemma López Sánchez. 'Mind the gap': Powers of Horror and Trauma in Ali Smith's Hotel World. Atlantis 32.2: 43-56.
    [Abstract] [Full text]
  • Isabel Santaularia. Dexter: Villain, Hero or Simply a Man? The Perpetuation of Traditional Masculinity in Dexter. Atlantis 32.2: 57-71.
    [Abstract] [Full text]
  • Ana Moya . The Politics of Re-presenting Vanity Fair: Mira Nair’s Becky Sharp. Atlantis 32.2: 73-87.
    [Abstract] [Full text]
  • Cristina Pividori. Eros and Thanatos Revisited: The Poetics of Trauma in Rebecca West’s The Return of the Soldier. Atlantis 32.2: 89-104.
    [Abstract] [Full text]


  • Chantal Cornut-Gentille D'Arcy. An Interview with Lawrence Grossberg. Personal Reflections on the Politics and Practice of Cultural Studies. Atlantis 32.2: 107-120.
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  • Li Wei and Melissa G. Moyer, eds. 2008: The Blackwell Guide to Research Methods in Bilingualism and Multilingualism, reviewed by Juan Manuel Hernández Campoy. Atlantis 32.2: 123-129.
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  • Schmid, Susanne and Michael Rossington 2008: The Reception of P.B. Shelley in Europe, reviewed by Agustín Coletes Blanco. Atlantis 32.2: 131-136.
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  • Thomas Claviez 2008: Aesthetics and Ethics: Otherness and Moral Imagination from Aristotle to Levinas and from Uncle Tom's Cabin to House Made of Dawn, reviewed by Bárbara Arizti. Atlantis 32.2: 137-142.
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  • Richard Hogg and David Denison, eds. 2008: A History of the English Language, reviewed by Paloma Tejada Caller. Atlantis 32.2: 143-148.
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  • John Carey 2009: William Golding: The Man who Wrote Lord of the Flies, reviewed by Jesús Saavedra Carballido. Atlantis 32.2: 149-154.
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  • Monica Santini 2010: The Impetus of Amateur Scholarship: Discussing and Editing Medieval Romances in Late-Eighteenth and Nineteenth-Century Britain, reviewed by Jordi Sánchez-Martí. Atlantis 32.2: 155-160.
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  • Eija Ventola and A. Jesús Moya Guijarro, eds. 2009: The World Told and The World Shown: Multisemiotic Issues, reviewed by Silvia Molina Plaza. Atlantis 32.2: 161-167.
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  • Bárbara Arizti and Silvia Martínez-Falquina, eds. 2007: On the Turn: The Ethics of Fiction in Contemporary Narrative in English, reviewed by María Jesús López Sánchez-Vizcaíno. Atlantis 32.2: 169-174.
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  • Katie Normington 2009: Medieval English Drama: Performance and Spectatorship, reviewed by Vicente Chacón Carmona. Atlantis 32.2: 175-180.
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  • María Jesús Lorenzo Modia and Roy C. Boland Osegueda, eds. 2008: Australia and Galicia: Defeating the Tyranny of Distance, reviewed by Catalina Ribas Segura. Atlantis 32.2: 181-186.
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Epistemic Violence and Retaliation: The Issue of Knowledges in Mother India

Enrique Galván-Álvarez
Universidad de Alcalá

This paper looks at the violent interaction of knowledges in the film Mother India from a perspective that takes into account both post- and pre-modern Indian system of thought. Using the subaltern project and its Foucauldian inspiration as a stepping stone for looking at power relations, but also pointing to its shortcomings, Birju’s retaliation is interpreted as a process of empowerment through oral knowledges. Then, this empowering process is discussed in terms of various Indian pre-modern traditions in which orality and vow-taking were considered important sources of empowerment and inspiration for action. Finally, I offer a reading of the film that does not dwell on the standpoints of gender issues and nation-building from which is most frequently interpreted.

KEYWORDS: Knowledges; Retaliation; Orality; Bollywood; Vows, Empowerment

Violencia y venganza epistemológica:
La cuestión de las formas de conocimiento en
Mother India

Este ensayo explora la violenta interacción de formas de conocimiento en la película Mother India desde una perspectiva basada en sistemas indios de pensamientos, tanto pre- como post-modernos. Partiendo del proyecto subalterno, de inspiración Foucaldiana, para analizar las relaciones de poder y sin dejar de señalar sus deficiencias en el caso que nos ocupa, la venganza de Birju es vista como un proceso de toma de poder a través de la oralidad. Dicho proceso de toma de poder es analizado desde la óptica de varios paradigmas indios pre-modernos en los que oralidad y la toma de votos se consideran importantes fuentes de poder e inspiración. Finalmente, este ensayo ofrece una lectura de la película que no está basada en los frecuentemente re-visitados ejes de cuestiones de género y de construcción nacional, que vertebran la mayoría de las interpretaciones de Mother India.

Palabras clave: formas de conocimiento; venganza; oralidad; Bollywood; votos; toma de poder


A Postcolonial Beat: Projections of Race and Gender in Jack Kerouac’s The Subterraneans

Eftychia Mikelli
Durham University

The present article engages with Jack Kerouac’s negotiations of the exotic racial other, and in particular its gendered aspects, in his 1958 novel The Subterraneans. I argue that while Kerouac’s novel is firmly positioned within a Cold War American context, it can lend itself to postcolonial readings which demonstrate historical and literary continuities up to the present moment. Using the work of theorists such as Elleke Boehmer, Trinh Minh-ha and Gareth Griffiths, the article gives readings of ethnicity and gender which interrogate the narrator’s approach to the exotic female other. Following the narrator’s reproduction of ethnic stereotypes, I challenge the validity of conceptions of ‘authenticity’ in the novel. I subsequently look at the process of fetishization of the female body in the novel, as the exotic body becomes the locus upon which the narrator can project his fantasies, whilst at the same time intimidated by its menacing potential. The article finally explores the strategies of resistance that the narrative advances, suggesting that Kerouac’s writing anticipates the more systematic deconstruction of racial and gender stereotypes that would be witnessed in later decades with the forceful emergence of ethnic voices and the development of a rapidly expanding theoretical corpus in the field of postcolonial studies.

KEYWORDS: Jack Kerouac; The Subterraneans; postcolonial; race; gender; hybridity

Un beatpostcolonial: proyecciones de raza y género en The Subterraneans, de Jack Kerouac

Este artículo mira a la forma en que Jack Kerouac se ocupa del ‘otro’ – exótico y de otra raza – en su novela de 1958 The Subterraneans, en particular por lo que respecta a las cuestiones de género. Defiendo que aunque la novela de Kerouac se encuentra firmemente posicionada dentro del contexto estadounidense en tiempos de la Guerra Fría, se presta a lecturas postcoloniales que tienen vínculos históricos y literarios con nuestros días. Valiéndome de trabajos críticos como los de Elleke Boehmer, Trinh Minh-ha and Gareth Griffiths, en este artículo propongo lecturas de etnicidad y género que interrogan el acercamiento del narrador a lo exótico y racial en el ‘otro’. Siguiendo la reproducción por parte del narrador de estereotipos étnicos, cuestiono la validez de las concepciones de ‘autenticidad’ en la novela. A continuación me ocupo del proceso de fetichización del cuerpo femenino en la novela, por el cual ese cuerpo exótico se convierte en el objeto de las fantasías del narrador, aun cuando al mismo tiempo éste permanece intimidado por la amenaza potencial que dicho cuerpo supone. Por último, el artículo explora las estrategias de resistencia desplegadas en la narrativa, y sugiere que esta obra de Kerouac anticipa la deconstrucción sistemática de los estereotipos de raza y género que surgirán en décadas posteriores con la poderosa emergencia de las voces étnicas y el veloz desarrollo de un entramado teórico en el campo de los estudios postcoloniales.

Palabras clave: Jack Kerouac; The Subterraneans; postcolonial; raza; género; hibridismo


‘Mind the gap’: Powers of Horror and Trauma in Ali Smith’s Hotel World

Gemma López Sánchez
Universidad de Barcelona

Ali Smith’s Hotel World is the story of a fatal accident and its traumatic consequences. Hotel chambermaid Sara Wilby bets a co-worker that she can stuff herself into the hotel’s dumbwaiter. She wins the bet, but the elevator cable breaks, the dumbwaiter drops, and Sara crashes inside it. The present essay will discuss the narrative consequences of Sara Wilby’s death through the critical theory of trauma, particularly in its repercussions upon discourse. Special emphasis will be placed on the idea that trauma is not just a crisis in the memory of the traumatized subject but a crisis in representation and narration. The main object of study of the essay will be trauma’s disturbance of discourse through gaps and its points of contact with the abject. Ali Smith proposes the ‘purification’ of the abject through the Logos, one of the ways in which trauma might be dealt with.

KEYWORDS: contemporary fiction; Ali Smith; trauma theory; abjection; Julia Kristeva

‘Cuidado con el hueco’: Los poderes del horror y el trauma en Hotel World de Ali Smith

Hotel World narra un accidente y sus traumáticas consecuencias. Una camarera de hotel, Sara Wilby, apuesta con otro trabajador que puede encajarse en el montaplatos. Sara gana la apuesta, pero el cable se rompe y el montacargas se precipita al vacío, aplastándola. Este artículo examina las consecuencias narrativas de la muerte de Sara a través de la teoría crítica del ‘trauma’; en especial, de sus repercusiones en el discurso. Se hace especial hincapié en la idea de que el trauma no es sólo una crisis en la memoria del sujeto traumatizado, sino una crisis en la representación y la narración. El principal objeto de estudio del artículo serán, pues, las alteraciones traumáticas del discurso a través de los vacíos y sus vínculos con lo abyecto. Ali Smith apuesta por la purificación de lo abyecto a través del Logos, una de las formas en las que puede hacerse frente al trauma.

Palabras clave: ficción contemporánea; Ali Smith; teoría del trauma; lo abyecto; Julia Kristeva


Dexter: Villain, Hero or Simply a Man? The Perpetuation of Traditional Masculinity in Dexter

Isabel Santaularia
Universitat de Lleida

The paper analyses how television series Dexter generates complicity with its serial killer protagonist, Dexter Morgan, not only by giving him a heroic edge that overrides the monstrosity of his crimes, but also by focusing on his attempts to blend in and pass undetected by posing as a caring partner, father and co-worker. Dexter’s efforts to curve his inborn violence into submission and to appear as the New Man envisioned in our supposedly post-feminist state of affairs, however, do not prosper and the series ends up promoting an image of men as inherently aggressive, individualist and selfish. Dexter, I argue, does not manage to countermand a construction of masculinity based on violence and endorses a patriarchal ethos actively and stubbornly engaged in its self-preservation.

KEYWORDS: cultural studies; serial killer fiction; psycho-horror; masculinity; television; Dexter

Dexter: ¿Villano, héroe o simplemente un hombre?
Perpetuando la masculinidad tradicional en

El artículo analiza cómo la serie Dexter genera complicidad con el asesino en serie protagonista, Dexter Morgan, no sólo proporcionándole atributos heroicos que nos hacen olvidar la monstruosidad de sus crímenes, sino también presentando a Dexter como un hombre ‘normal’ que intenta pasar inadvertido haciéndose pasar por un buen esposo, padre y compañero de trabajo. Los intentos de Dexter de controlar su violencia y estar a la altura del ideal postfeminista de lo que debe ser un hombre, sin embargo, no tienen éxito y la serie acaba promoviendo una imagen de la masculinidad basada en la agresión, la individualidad y el egoísmo. Dexter, por lo tanto, no logra desligar la masculinidad de la violencia y activamente promueve la supervivencia del sistema patriarcal.

Palabras clave: estudios culturales; ficción de asesinos en serie; psico-horror; masculinidad; televisión; Dexter


The Politics of Re-presenting Vanity Fair:
Mira Nair’s Becky Sharp

Ana Moya
University of Barcelona

W.M. Thackeray’s Vanity Fair offered his readers a relentless critique of Victorian society through the portrayal of Becky Sharp’s adventures. Thackeray’s intertextual dialogue with other Victorian texts materialises in the masculinisation of Becky Sharp, necessary for her to attain the power she aims for within Victorian identity politics. Ultimately, Becky’s ‘masculine’ wish for power is punished and she is pushed to the periphery of Victorian society. This paper addresses the reading of Thackeray’s character that Mira Nair offers early 21st century audiences. The paper will examine the dialogical interchange established between the Victorian text and postmodern notions of subjectivity and the extent to which this dialogue emerges in a re-presentation which feminises Becky. By flattening Becky’s sharp masculine ends, Nair’s production seeks integration, restoring her from the periphery of Victorian mainstream discourses on identity to the centre. Mira Nair takes a kind, comfortable look at Thackeray’s character, negotiating her will to climb the social ladder with her role as mother, for example. Contemporary con-texts inform Nair’s reading of Thackeray’s novel in an intertextual game which proves critically productive.

KEYWORDS: Fiction; Adaptation; Film; Victorian literature; Feminist; Post-colonial

Las políticas de la re-presentación en La feria de las vanidades: Becky Sharp en la producción de Mira Nair.

La feria de las vanidades, de W.M. Thackeray, ofrece a sus lectores una crítica feroz de la sociedad Victoriana a través del retrato de las aventuras de Becky Sharp. La novela construye a Becky como una mujer ‘masculina’, habilitándola para que pueda conseguir lo que se propone dentro de las políticas de la identidad de la era Victoriana. Pero este deseo ‘masculino’ de poder de Becky es castigado en la novela, y ella es relegada a la periferia de la sociedad Victoriana. Este trabajo estudia la lectura que Mira Nair ofrece a la audiencia del siglo XXI de este personaje de Thackeray. EL trabajo examinará el intercambio dialógico establecido entre el texto victoriano y las nociones de subjetividad postmodernas, así como la manera en que este diálogo emerge en una re-presentación que afemina a la propia Becky. Al feminizar a Becky, la obra de Nair busca la integración, restaurarla desde la periferia de los discursos dominantes de identidad victorianos al centro. Los con-textos contemporáneos permeabilizan la lectura que Nair hace de Thackeray en un juego intertextual que demuestra ser críticamente productivo.

Palabras clave: Narrativa; Adaptación; Cine; Literatura victoriana; Feminismo; Post-colonial


Eros and Thanatos Revisited: The Poetics of Trauma in Rebecca West’s The Return of the Soldier

Cristina Pividori
Universidad Autónoma de Barcelona

Drawing on trauma theory and taking the figure of the shell-shocked soldier as my point of departure, I suggest that, unlike most of its contemporaries, the response to war trauma posed by Rebecca West’s The Return of the Soldier is not only an enactment of Freud’s theory of the death drive but part of a peculiar experience of survival. Desire is used as the framework for healing, and the reunion with the lost love becomes essential to the soldier’s bearing witness to trauma. Particular attention is paid to the active role of Margaret as listener-companion and to the function of testimony as a mode of access to the truth. In the context of the literature of the Great War, West’s novel can be read as an alignment between witnesses. Trauma, thus, becomes a record that has to be made with the aid of the witness, the listener and the teller.

KEYWORDS: trauma; death; desire; testimony; Rebecca West; The Return of the Soldier

Eros y Tánatos revisitados: La poética del trauma en El retorno del soldado de Rebecca West

Basándome en la teoría del trauma y tomando la figura del soldado traumatizado como punto de partida, en este ensayo sugiero que la novela de Rebecca West, El retorno del soldado, a diferencia de sus contemporáneas, no sólo explora el trauma de guerra como expresión de la pulsión de muerte de Freud sino como parte de una particular experiencia de supervivencia. El deseo se usa como marco para la reparación y el reencuentro con el amor perdido se convierte en elemento esencial para que el soldado pueda dar testimonio del trauma padecido. Se enfatiza el rol activo de Margaret como compañera-interlocutora y la función del testimonio como modo de acceder a la verdad. En el contexto de la literatura de la Gran Guerra, la novela de West puede leerse como una alineación de testigos ya que el trauma se convierte en evidencia construida con la ayuda de testigo, interlocutor y narrador.

Palabras clave: trauma; muerte; deseo; testimonio; Rebecca West; El retorno del soldado